Vier ehemalige Champions beim Weltcup-Finale in Leipzig dabei

02.04.2022 Nach drei Jahren Vorbereitungszeit aufgrund von Pandemie-Absagen ist die Spannung vor dem Longines FEI Jumping World Cup™ Finale 2022, das am kommenden Donnerstag, 7. April in der Messehalle in Leipzig beginnt, besonders groß. Zu den 36 Athleten, die sich aus sechs verschiedenen Ligen rund um den Globus qualifiziert haben, gehören vier frühere Champions, und zwei von ihnen könnten bei diesem 42. Finale der beliebten und langjährigen jährlichen Serie einen neuen Rekord aufstellen.

Der britische Nachwuchssportler Harry Charles sagte kürzlich in einem Interview, dass der dreifache Champion und derzeitige Titelverteidiger, der Schweizer Steve Guerdat, „eine Art magische Beziehung zum Weltcup-Finale“ hat, und damit hat er Recht. Nur wenige, die dabei waren, werden seine elektrisierende Siegerrunde vergessen, als er 2015 im Thomas & Mack Centre in Las Vegas (USA) mit Albfuehrens Paille erstmals die Trophäe in die Höhe stemmte. Und ein Jahr später gelang ihm dies in der Scandinavium Arena in Göteborg (SWE) erneut, diesmal mit Corbinian.

Das letzte Mal fand das Finale 2019 am gleichen schwedischen Schauplatz statt, wo er Alamo vor zwei Männern zum Sieg führte, die seither selbst viel Geschichte geschrieben haben. Der Schweizer Martin Fuchs wurde mit dem brillanten Clooney Zweiter, der später im selben Jahr Einzel-Europameister wurde. 2021 holte Fuchs mit einem weiteren brillanten Schimmel, Leone Jei, Mannschaftsgold und Einzelsilber bei den Longines FEI Jumping European Championships in Riesenbeck.

Der dritte Platz beim Finale 2019 ging an den Schweden Peder Fredricson, der sich seitdem ebenfalls in einem wahren Höhenflug befindet. Der Europameister von 2017 hat sich nach phänomenalen Ergebnissen, darunter Einzelbronze bei den Europameisterschaften, nur wenige Wochen nach dem Gewinn von Mannschaftsgold für sein Land bei den Olympischen Spielen 2020 in Tokio, auf Platz eins der Weltrangliste geschoben. Peder wird nächste Woche nicht in Leipzig antreten, aber die Familie Fredricson wird von seinem älteren Bruder Jens vertreten, der sich mit einem achten Platz in der Westeuropa-Liga 2021/2022 problemlos qualifiziert hat.

19 Länder vertreten

Die 36 teilnehmenden Athleten kommen aus 19 verschiedenen Ländern, darunter auch der dreimalige Sieger Marcus Ehning, der in seiner großen Karriere schon viel Ruhm erlangt hat. Erst holte er 2003 mit Anka in Las Vegas (USA) den Weltcup-Titel, dann 2006 mit Sandro Boy in Kuala Lumpur (MAS) und 2010 mit Noltes Küchengirl und Plot Blue.

Diesmal bringt er den kraftstrotzenden Hengst Stargold mit, dessen Begeisterung für seinen Job die Zuschauer seit mehr als einem Jahr in ihren Bann gezogen hat.

Nur einem anderen Reiter ist ein Hattrick gelungen, nämlich dem Brasilianer Rodrigo Pessoa, der mit dem Superhengst Baloubet du Rouet zwischen 1998 und 2000 absolut unschlagbar war.

Wenn Guerdat auch dieses Mal den Sieg davonträgt, wird er als erster vierfacher Champion in die Geschichte eingehen. Für ihn steht also viel auf dem Spiel, und es gibt keinen besseren Mann unter Druck. Diesmal bringt er den 13-jährigen Wallach Victorio des Frotards ins Rennen.

Ehemalige Champions am Start

Es ist kaum zu glauben, dass so viele Jahre vergangen sind, seit die glorreiche Partnerschaft des Briten John Whitaker und des magischen Milton 1990 den ersten ihrer beiden aufeinander folgenden Titel gewann. Und es ist noch schwerer zu glauben, dass John immer noch so wettbewerbsfähig ist, dass er auf seinem zuverlässigen 14-jährigen Wallach Equine America Unick du Francport zusammen mit seinem 20-jährigen Neffen Jack Whitaker und dem 22-jährigen Harry Charles das britische Aufgebot für die diesjährige Veranstaltung bildet.

Was für eine Geschichte wäre es, wenn John diesen Titel nach 32 Jahren noch einmal gewinnen könnte …

Der letzte der vier bisherigen Sieger ist der Champion von 2017, McLain Ward, derzeit Zwölfter der Weltrangliste und einer von neun Reitern, die die USA beim diesjährigen Finale vertreten.

Mit der Stute HH Azur, die die ganze Woche über auf heimischem Boden in Omaha (USA) fehlerfrei war, gelang ihm der Sieg, und nach 16 vorangegangenen Versuchen war es ein emotionaler Erfolg. Er brachte die Zahl der amerikanischen Siege im Weltcup-Springen auf 10, womit er mit dem deutschen Rekord gleichzog. Doch im Jahr darauf siegte Beezie Madden in Paris (FRA), so dass die US-Athleten nun mit insgesamt 11 Siegen die Nase vorn haben.

Ward, der dieses Mal auf dem 13-jährigen Wallach Contagious reitet, wird wahrscheinlich von Anfang an für Furore sorgen. Zu den weiteren bekannten Namen auf der Startliste gehören seine Landsfrau, die ausgezeichnete Veteranin Margie Goldstein Engle, der Ire Conor Swail, der dank spektakulärer Leistungen auf dem US-Circuit in dieser Saison auf den siebten Platz der Weltrangliste aufgestiegen ist, und sein Landsmann Denis Lynch, der die Tabelle der Westeuropa-Liga anführt.

Der Niederländer Harrie Smolders ist selten weit weg von der Spitze, ebenso wie der Belgier Jos Verlooy. Der Deutsche David Will, 16. der aktuellen Rangliste, der mit C Vier 2 in Riesenbeck letztes Jahr in sensationeller Form war, wo er zum Gewinn der Mannschaftssilbermedaille beitrug und mit dem 14-jährigen Wallach, der für das Finale in Leipzig qualifiziert ist, Siebter in der Einzelwertung wurde, ist ebenfalls dabei.

Frank Rothenberger baut auf

Doch seit die Geschichte mit dem Sieg des Österreichers Hugo Simon im Jahr 1979 begann, gibt es bei jedem Finale immer wieder Überraschungen. Österreich wird dieses Mal von Max Kühner vertreten. Aber auch Athleten aus Ägypten, Finnland, Frankreich, Ungarn, Litauen, Norwegen, Saudi-Arabien, Syrien, den Vereinigten Arabischen Emiraten und Usbekistan werden die Fahnen ihres Landes hochhalten. Und mit dem deutschen Frank Rothenberger, der die Parcours entworfen hat, können sie sich auf eine große Herausforderung gefasst machen.

Das Longines FEI Jumping World Cup™ Final 2022 wird zweifelsohne weitere relativ unbekannte Talente ans Tageslicht bringen und drei Tage lang tollen Sport bieten. Beginnen wird es mit dem Eröffnungsspringen am Donnerstag, den 6. April, gefolgt vom Stechen am Freitag, den 7. April, und dem entscheidenden dritten Finale am Sonntag, den 10. April, bei dem der Champion von 2022 gekrönt wird.

Quelle: Pressemitteilung FEI

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Meike Rath

Autorin: Meike Rath - ehemalige Turnierreiterin, frühere Pferdebesitzerin und heute Berichterstatterin aus dem Reitsport - Autorin, Redakteurin und Inhaberin von Reiterzeit.de